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YCombinator: Las Claves de un Referente mundial en aceleración de emprendimientos

17 Jan 2013

por Mario Reyes S. (Gte. de Research de P3 Ventures mreyes@p3-ventures.biz)

 

YCombinator (YC) es una experiencia única y pionera por su enfoque y por sus resultados: de aquí han salido emprendimientos como Dropbox, Reddit y Airbnb, mientras que los recursos que sus iniciativas han logrado capturar en inversión de riesgo son estratosféricos. La idea de crear una aceleradora en la que participen los equipos emprendedores más talentosos de Estados Unidos, surge gracias a la voluntad de Paul Graham, un exitoso emprendedor tecnológico e inversionista ángel. Gracias a una amplia red de contactos, Graham fue capaz de obtener los recursos necesarios para realizar una oferta atractiva a sus candidatos: fondos de capital semilla de entre 10 y 20 mil dólares (dependiendo del tamaño del equipo) y acceso a una red de contactos sumamente atractiva. YC se conformó, de esta manera, como una experiencia única: la posiblidad de que los emprendedores trabajen de lleno en sus proyectos, durante tres meses, accediendo a mentorías de una amplia red de emprendedores exitosos en Silicon Valley y formando parte de una comunidad de élite. Los emprendedores además reciben un alto grado de exposición y una gran cobertura mediática, ya que ser parte del programa los pone inmediatamente en la mira de la comunidad inversora. Las expectativas que los inversionistas de Silicon Valley depositan en los emprendedores del programa son altísimas, lo que se ha visto reforzado por el gran número de iniciativas de desempeño sobresaliente que de aquí han egresado. A cambio, YC recibe una pequeña participación del 6% al 7% en las compañías recien fundadas.

 

Una de las razones por las que YC ha sido tan exitoso es virtud del alto grado de selectividad del programa, donde tan solo el 3% de los postulantes son seleccionados. No solamente el programa es selectivo, sino que el proceso de selección ha demostrado ser sumamente acertado en sus pronósticos. Uno de los principales criterios es de seleccionar en función del potencial del equipo emprendedor -en la mayoría de los casos se opta por equipos, antes que por emprendedores en solitario. Al momento de seleccionar proyectos, se busca emprendimientos con alto potencial de crecimiento, es decir, que puedan escalar con facilidad.

 

La experiencia de YC tiene una duración de tres meses, que finaliza con un evento llamado Demo Day, donde los emprendedores apuestan por presentar sus mejores cartas a los inversionistas invitados. El proceso de trabajo durante esos tres meses es hands-off, los emprendedores cuentan con total libertad y el programa no les impone que sigan o no determinada idea de negocio. Se lleva a cabo un fuerte trabajo de mentoría, que es uno de los grandes valores agregados del programa, el poder recibir consejo de los socios de YC y de invitados especiales, entre los que se encuentran personalidades como el mismo Mark Zuckerberg. Ninguno de los encuentros con invitados son públicos ni tampoco se hace un registro audiviosual de los mismos, lo que permite que se genere una mayor intimidad y complidad entre los asistentes. Otro valor agregado es el formar parte de la comunidad de YC, donde muchos pueden encontrar a sus primeros clientes. La comunidad de YC es un activo valiosísimo del programa, ya que los egresados generalmente regresan para aportar como mentores, clientes e inversores de las nuevas generaciones (el siguiente gráfico ilustra los vínculos generados entre emprendedores pertenecientes a distintas generaciones de YC: http://infographics.fastcompany.com/magazine/163/y-connector-xl.html.

 

Si bien la experiencia da libertad al emprendedor, existe una fuerte presión por generar resultados tempranamente. Se espera que los emprendedores hayan lanzado el producto antes del Demo Day, al momento del cual puedan presentar resultados en términos de crecimiento en el número de usuarios. Paul Graham es enfático en sugerir que los equipos se centren en objetivos de crecimiento semanales, de al menos un 10%. Graham es también de la creencia de que se debe lanzar lo antes posible una versión mínima del producto que se pueda testear con clientes, en la misma línea de lo que proponen otros gurúes de Silicon Valley, como Eric Ries y Steve Blank. Solamente la experiencia de testeo de la solución con el cliente permitirá “pivotar” o modificar la idea de negocio de forma temprana.

La rápida notoriedad obtenida por YC ha captado la atención de muchos inversionistas. La clásica relación entre emprendedor e inversor se invierte: son los inversores quienes no quieren dejar pasar la oportunidad de invertir en primeras rondas, a sabiendas que de aquí puede salir un nuevo Dropbox o un nuevo Airbnb.

 

¿Que lecciones podemos extraer para América Latina? Un proceso altamente selectivo, un proceso acelerado que reduzca al mínimo los tiempos de lanzamiento de un producto mínimo viable. Una cultura de colaboración y de tolerancia al fallo. Contar con una red de colaboradores amplia y enfocarse en éxitos tempranos. Todos estos son elementos que deben estar presentes en iniciativas de aceleración inspiradas en YC. ¿Como lograr emular con éxito una cultura y proceso de estas características, sin que se desvirtúe ni que se pierdan en la traducción sus principios esenciales? Como se ha sugerido en algunas investigaciones y como proponen autores como Victor Hwang en “The Rainforest”, es relevante que en América Latina estos procesos sean liderados por emprendedores que hayan vivido la experiencia de ser parte de una aceleradora y que conozcan la cultura desde adentro. Muchas de las normas y códigos que rigen las actividades, las actitudes y comportamientos de sus participantes, son de carácter tácito, pertenecen al contexto de obviedad de un entorno altamente emprendedor. En Silicon Valley existe un clima cultural de apertura a la diversidad, de tolerancia al fallo y de colaboración abierta del que se carece en la mayor parte del mundo. Uno de los grandes desafíos que se presentan es el de lograr replicar este tipo de comunidades a pequeña escala, generando experiencias exitosas que sean un aliciente que gatille nuevas experiencias y que predisponga a los distintos actores (inversores, emprendedores, gobierno) a cooperar y superar la barrera de la desconfianza y las actitudes fatalistas.

 

 

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